侵入式脑机接口竞赛正在升温
来源: 黄鹏燃/
华南师范大学
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2024-01-08

(原创)撰稿:黄鹏燃 审稿:何乐为

    回顾2023年,对于神经科学领域而言是一个巨大的“丰收之年”,尤其是在人工智能技术的推动下,脑科学领域迎来一系列的里程碑事件。 

    在2023年9月,埃隆·马斯克(Elon Musk)的大脑植入公司Neuralink宣布了备受期待的消息,即它将开始招募志愿者进行临床试验以测试其设备。它被称为脑机接口(BCI),它从神经元收集电活动,并将这些信号解释为控制外部设备的命令。虽然马斯克表示他最终希望将人类与人工智能融合,但Neuralink的最初目标是让瘫痪的人仅凭思想就能控制光标或键盘。

    而将人们的大脑与计算机连接起来的努力也在向前推进。今年,Neuralink的竞争对手Synchron证明了其植入物在患者体内的长期安全性。其他初创公司在普通受试人中测试了新设备,而新的企业也不断涌现。

    “这绝对是突破性的一年,但事实上,这是学术界数十年工作的结果,”加州理工学院的客座研究员萨姆纳·诺曼(Sumner Norman)说,他也是Forest Neurotech的联合创始人兼首席执行官,该公司于10月成立。“我认为我们才刚刚开始感受到这种指数级增长的影响。

    脑机接口的起源可以追溯到 1960 年代和 1970 年代,当时第一批脑机接口在实验动物身上进行了测试。随着研究人员开始更好地了解大脑,这些系统变得更加复杂,使瘫痪的人能够移动机械臂,玩电子游戏,并与他们的思想交流。BCI 曾经主要是一项学术追求,现在受到自 Neuralink 于 2016 年成立以来出现的越来越多的公司的兴趣。

    初创公司Motif Neurotech的首席执行官兼创始人、莱斯大学工程学教授雅各布·罗宾逊(Jacob Robinson)说“科学和技术已经达到了成熟程度,我们可以开始对人类状况产生真正的、戏剧性的影响。像埃隆·马斯克这样的人认识到了这些拐点,他们投入了资金将其商业化。

图1 neurallink产品,手术机器人

    根据提交给美国证券交易委员会的文件,即使在关于猴子测试对象的治疗争议中,Neuralink最近又筹集了4300万美元的风险投资,使该公司筹集的金额超过3.23亿美元。

    政府投资,特别是来自美国国防高级研究计划局和美国国立卫生研究院大脑计划的投资,也有助于推动该领域向前发展。自2014年首次资助以来,后者已向神经科学研究投入了超过30亿美元。

    为了将患者可以在家中使用的实用系统商业化,公司正在设计具有更小、更灵活或能够捕获更多神经数据的植入物的无线系统,这些植入物比刚性、梳状犹他州阵列更小、更灵活,而后者一直是 BCI 研究的支柱。

    2023年1月,Synchron公布了澳大利亚四名瘫痪患者的关键数据,表明其设备可以安全地从大脑血管内部传输神经信号一年,而不会产生任何严重的副作用。在12个月的研究期间,信号质量也保持稳定。该设备允许参与者发短信、发送电子邮件和浏览网页。

    它的新颖之处在于它不需要进行脑部开放手术。取而代之的是,它通过颈部底部的狭缝植入,并通过颈静脉向上穿过运动皮层,运动皮层是大脑中指导运动的部分。该设备由放置在胸部皮肤下的小型电池组供电。Synchron 已经植入了 10 名患者,其中 6 名是在 Brain Initiative 支持的美国可行性试验中植入的。

    展望2024年,神经科学领域仍将成为资本关注的焦点,同时,非侵入式脑机接口技术也有望取得新的突破。 总体来说,随着科技的快速发展和研究的不断深入,相信脑机接口的商业化前景将会变得越来越明朗。

参考链接:

[1] https://www.wired.com/story/the-race-to-put-brain-implants-in-people-is-heating-up

来源:wired官网

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